La importancia del control parental y de lo que pueden ver nuestros hijos en internet + las mejores aplicaciones

Security

Por Alexia de la Rosa

Cada vez es más importante controlar el uso que hacen los niños y adolescentes de la computadora la conexión a Internet. Para muchos padres es solo una cuestión de «bloquear» el contenido que no queremos que vean, aunque lo más adecuado sería educarlos y, en última instancia, apoyarse en aplicaciones de control parental que nos ayuden a evitar sorpresas.

Se trata de utilidades que en su visión más completa permiten bloquear, controlar y registrar el uso que se hace de la computadora en determinadas áreas, ya sea Internet, ejecución de aplicaciones, comunicación con terceras personas, etc. Al final hay que ser conscientes de que tanto Internet como la computadora  son un arma de doble filo: ya que si bien son herramientas que nos facilitan la vida y nos entretienen, pueden llevar a nuestros hijos a correr altos riesgos, y, por ello, es importante contar con mecanismos que limiten el acceso a cierta clase de contenidos o controlen un uso indebido o abusivo para los más pequeños.

Y no solo se trata de impedir el acceso a contenidos subidos de tono, sino también de controlar lo qué hacen en las redes sociales, si son víctimas de ataques de compañeros o de personajes con oscuras intenciones, o si, simplemente, pasan demasiado tiempo delante del ordenador en lugar de estudiar o salir a jugar. Por ello, un buen control parental bien configurado nos puede ayudar en su interacción con la tecnología.

Aquí te compartimos  las principales áreas que son capaces de controlar los mejores programas de control parental y, con ello, sabremos decidir lo que necesitamos y juzgar entre programas más o menos completos.

 

Contenidos bajo control 

La función más básica de un control parental debe ser filtrar los contenidos a los que puede acceder el menor vía el navegador web. Los más básicos utilizan simplemente listas blancas y negras de direcciones web, que deberemos completar y que, en general, resultan muy poco prácticas: si bloqueamos por defecto todo el tráfico salvo las direcciones de la lista blanca, tendremos que añadir manualmente cada página a mano cada vez que el pequeño nos lo pida.

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Controlar los contenidos por los que se puede navegar definiéndolos mediante categorías es la solución más eficiente y cómoda, aunque no todos los controles parentales la incluyen.

Una variante de la anterior es la que permite filtrar por palabras clave (keywords). Así, el control parental analiza todo el tráfico y, tan pronto como detecta una determinada palabra en una URL, título o contenido de página web, bloquea el acceso a la misma. El problema fundamental es que es preciso cargar las palabras en diferentes idiomas y teniendo muy claro lo que queremos bloquear. Esto supone un gran esfuerzo y una eficacia limitada, pues algunas páginas «buenas» podrían contener alguna de las palabras bloqueadas, aunque en un contexto adecuado.

El siguiente paso, y la solución más eficiente, es por utilizar un sistema de categorías. Es propio de productos dedicados o de primer nivel, y permiten seleccionar la temática de las webs que permitiremos visitar en base a una lista de categorías que tiene la aplicación. Así, las webs catalogadas en una categoría no autorizada, simplemente se bloquearán, y aquellas que estén dentro de las categorías autorizadas se podrán visitar sin problemas.

 

Las comunicaciones e Internet 

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Otra área cada vez más importante es la que atañe a las redes sociales, el chat, el correo y otros recursos que los menores tienen a su alcance para comunicarse a través de Internet con amigos, familiares, o desconocidos. Cada vez son más frecuentes los casos de cyberbullying (ciberacoso), y de secuestros que las redes sociales de comunicación en el internet han facilitado. A veces pueden ser compañeros de nuestros hijos enviando mensajes ofensivos, y en otras ocasiones delincuentes con intenciones más oscuras. Pero, en todo caso, controlar lo que ocurre en los canales sociales o cuentas de comunicación que manejan los más pequeños de la casas es muy importante.

Para ello, muchos controles parentales permiten desde simplemente bloquear el acceso a sesiones de chat, correo, Facebook, Twitter y otros métodos de comunicación, hasta registrar toda la actividad en dichas redes o herramientas para entregársela a los padres de manera periódica. Los más avanzados permiten, incluso, registrar amigos, fotografías y datos en torno a los círculos en los que se mueve el menor on-line. De esta forma, en el caso de que éste utilice las redes sociales, siempre podremos detectar cualquier problema antes de que sea grave.

 

A favor del uso responsable 

Además de controlar lo que pueden y no pueden hacer los menores en la computadora, también es muy importante vigilar durante cuánto tiempo lo hacen. La regla de muchos padres de no estar más de unas determinadas horas al día o semana delante del ordenador no siempre es fácil de cumplir, y es probable que los menores terminen saliéndose con la suya y aprovechando cualquier momento para ponerse a jugar o navegar por Internet.

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Muchas aplicaciones de control parental incluyen un apartado que nos permite controlar el tiempo que un determinado usuario tiene abierto el PC al día o la semana, e, incluso, los intervalos horarios en los que puede utilizarlo. De esta manera, es muy sencillo asegurarse de que no se pasa demasiado tiempo delante de la computadora.

 

Lo más importante es educar 

A la hora de instalar un control parental en la computadora de casa, es importante tener claros nuestros objetivos y, sobre todo, la edad del menor a controlar. Con niños realmente pequeños quizá baste instalar el control parental y limitar su acceso a todo lo que consideremos oportuno sin darle más vueltas. Si el niño no puede entrar en una página o arrancar un juego, lo normal es que no tenga mayores consecuencias.

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*Un ejemplo de control parental basado en la Nube es Norton Online Family, que, incluso, permite controlar a los usuarios o aprobar webs en el PC desde cualquier navegador a través de Internet.

Sin embargo, en la época de la adolescencia (la más delicada en el uso de Internet) puede ser un punto de fricción importante, sobre todo si otros amigos no tienen limitaciones en sus casas. Por esto, es muy recomendable optar por una estrategia de supervisión más que de bloqueo, y siempre educar a nuestros hijos en el uso de la computadora e Internet, haciéndole ver los riesgos y peligros, e instándole a conocer que el software de control parental está instalado y que es por su propia seguridad.

En caso contrario, si detectamos cualquier actividad que reprender, solo tendremos una oportunidad para descubrirnos y mermaremos la confianza del menor en nosotros, pues se sentirá espiado y controlado en la sombra. A partir de ahí, será mucho más difícil razonar con él y hacerle ver las razones que nos llevaron a implantar el sistema de monitorización, por lo que una buena comunicación y educación con él o ella, nos puede evitar situaciones desagradables a futuro.